Volume 46
Pages 61 - 72

Perceived Infertility Among Young Adults in Balaka, Malawi

Contexto: La infecundidad percibida — la creencia de una persona de que ella o él no puede concebir o embarazar a una pareja — podría conducir a la falta de uso de anticonceptivos y al embarazo no planeado, entre otras preocupaciones, pero esto no se ha estudiado ampliamente en entornos de bajos ingresos.

Métodos: Una medida de la infecundidad percibida utilizada anteriormente en los Estados Unidos se incluyó en una encuesta de 2015 aplicada a adultos jóvenes en Balaka, Malawi. La prevalencia de infecundidad potencial percibida (es decir, creer que es poco o muy probable que una persona es infecunda, o que tendría dificultades para quedar embarazada o para embarazar a una pareja; IPP) se estimó entre la muestra analítica de 1,064 mujeres y 527 hombres de 21 a 29 años de edad. Se usó regresión logística multivariable para identificar variables asociadas con la IPP; también se investigaron las razones de las personas encuestadas para experimentar IPP y sus estimaciones de la probabilidad de embarazo después de tener relaciones sexuales sin protección.

Resultados: La prevalencia de IPP fue del 8% en general y del 20% entre mujeres nulíparas. Los factores asociados con la IPP y las razones para experimentar IPP variaron según el género. Para las mujeres, la IPP se asoció significativamente con la edad, la escolaridad, un período de interacción entre la edad y la escolaridad, el número de parejas sexuales, los sentimientos si quedara embarazada el próximo mes, la paridad y el uso de anticonceptivos. Para los hombres, la IPP se asoció con un período de interacción entre edad y escolaridad, número de parejas sexuales y estado conyugal. Las personas encuestadas tendieron a sobreestimar la probabilidad de embarazo después de tener relaciones sexuales sin protección.

Conclusiones: La infecundidad percibida fue menor en Malawi que en los Estados Unidos, aunque fue sustancial entre ciertos subgrupos. Las intervenciones educativas destinadas a aumentar el conocimiento sobre las probabilidades de embarazo y el retorno de la fecundidad después de la interrupción de los anticonceptivos pueden reducir las preocupaciones sobre la infecundidad percibida.

Authors' Affiliations

Chelsea B. Polis is principal research scientist, Guttmacher Institute, New York, and holds an associate appointment, Department of Epidemiology, Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, Baltimore, MD, USA. Ann M. Moore is principal research scientist, Guttmacher Institute. Abdallah Chilungo is director, Tsogolo la Thanzi (Healthy Futures), Balaka, Malawi. Sara Yeatman is associate professor, Department of Health and Behavioral Sciences, University of Colorado Denver, Denver, CO, USA.

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International Perspectives on Sexual and Reproductive Health