Volume 46
Pages 223 - 234

Factors Associated with Disposable Menstrual Absorbent Use Among Young Women in India

Contexto: El uso higiénico de productos absorbentes durante la menstruación es un reto para las mujeres jóvenes en India, especialmente entre las carentes de privilegios que no tienen el conocimiento y el acceso a recursos. Reusar los productos absorbentes del flujo menstrual puede ser antihigiénico y derivar en resultados adversos para la salud y de otro tipo.

Métodos: Se utilizaron datos correspondientes a los años 2015-2016 de la Encuesta Nacional de Salud Familiar 4 de 233,606 mujeres menstruantes en edades de 15 a 24 años, para examinar niveles y correlatos del uso exclusivo de productos absorbentes desechables durante la menstruación. Se condujeron análisis de regresión bivariada y logística para identificar las disparidades en el uso exclusivo por características tales como la casta, la exposición a medios masivos y la interacción con trabajadores sanitarios.

Resultados: El uso exclusivo de productos absorbentes desechables fue bajo en mujeres jóvenes en general (37%) y varió sustancialmente en función de la casta y otras características. En comparación con mujeres de castas generales, aquellas pertenecientes a castas y tribus oficialmente reconocidas y otras clases en desventaja, tuvieron reducidas probabilidades de un uso exclusivo de productos absorbentes desechables (razón de probabilidades, 0.8-0.9). El uso de productos absorbentes desechables se asoció negativamente con más bajos niveles educativos y de riqueza familiar, así como con el hecho de residir en zonas rurales. En comparación con las mujeres que reportaron tener exposición diaria a los medios, aquellas con una exposición menos frecuente tuvieron probabilidades reducidas de usar productos absorbentes desechables (0.7-0.9). Entre aquellas que tuvieron contacto reciente con un trabajador sanitario las probabilidades de uso exclusivo fueron menores si la higiene menstrual no había sido abordada durante la consulta (0.9).

Conclusiones: Debe procurarse la promoción de la conciencia acerca de una apropiada higiene menstrual -a través de la educación, las campañas de medios y las conversaciones con trabajadores de la salud reproductiva- así como las intervenciones para diseminar y subsidiar la compra de toallas sanitarias desechables con el fin de hacer frente a las disparidades en salud.

Authors' Affiliations

Usha Ram is professor, Manas R. Pradhan is assistant professor, Sunita Patel is senior research fellow, and F. Ram is director (superannuated)-all with the International Institute for Population Sciences, Mumbai, India.

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International Perspectives on Sexual and Reproductive Health